과기정통부, “다누리, 달 전이궤도에 성공적 진입”

백지영 2022.08.05 14:35:49

[디지털데일리 백지영기자] 과학기술정보통신부(과기정통부) 5일 오전 8시 8분 48초(미국 현지기준 4일 오후 7시 8분 48초) 미국 플로리다주 케이프 커내버럴 우주군 기지에서 발사된 대한민국 첫 달 궤도선 ‘다누리’가 오후 2시 현재 달 전이궤도에 성공적으로 진입한 것을 확인했다고 밝혔다.

다누리는 발사한지 40분 후인 이날 오전 8시 48분 경 고도 약 703km 지점에서 스페이스X사의 팰콘9 발사체로부터 분리됐고, 발사 약 92분 후인 9시 40분경에 지상국과 첫 교신에 성공했다.

이후 한국항공우주연구원(항우연)은 항우연 내 다누리 관제실에서 스페이스X사로부터 받은 발사체 분리 속력 및 분리 방향 등 분리정보를 분석했으며, 그 결과 다누리가 발사체로부터 정상적으로 분리돼 목표한 궤도에 진입한 것을 확인했다.

또, 수신된 위성정보를 분석한 결과 다누리의 태양전지판이 전개돼 전력생산을 시작했고, 탑재컴퓨터를 포함한 장치들 간 통신이 원활히 이루어지고 있으며, 각 장치의 온도도 표준범위 내에 위치하는 등 다누리가 정상적으로 작동하고 있음을 확인했다고 밝혔다.


향후 다누리는 연료 소비를 최소화하기 위해 태양과 지구 중력이 균형을 이루는 지점(라그랑주 L1 지점, 지구와 150만 Km 거리)을 향해 이동하다가 9월 2일 경 추력기를 작동해 방향을 조정할 예정이다.

다누리는 약 4.5개월의 항행 기간을 거쳐 올해 12월 중순 달에 도착한 후 12월 말까지 달 임무궤도에 진입하게 된다. 이후 내년 1월부터 달 상공 100km의 원궤도를 돌며 1년여 간 달 착륙 후보지 탐색, 달 표면광물 분석, 자기장·방사선 관측, 우주인터넷 기술 검증 등 본격적인 임무를 수행할 예정이다.

한편 다누리는 국가우주개발중장기계획에 따라 지난 2016년부터 개발됐다. 다누리 개발을 통해 우리나라는 심우주(deep space) 항행에 필요한 탄도형 달 전이방식(BLT)의 궤도운영능력을 확보하고 대용량 고추력 추진시스템을 국산화했다.

이와 함께 심우주 통신에 필수적인 직경 35m의 대형 심우주 통신용 안테나를 구축함으로써 향후 본격적인 우주탐사에 필요한 기반을 갖추게 됐다는 평가다. 특히 다누리에는 6개의 탑재체가 탑재됐는데, 미 항공우주청(NASA) 탑재체(섀도우캠)를 제외한 5개의 과학탑재체는 국내의 연구기관과 학계에서 직접 개발했다는데 의의가 있다는 설명이다.

과기정통부 오태석 1차관은 “다누리는 우리나라가 처음 제작한 달 궤도선으로 누리호 개발과 더불어 우주 분야에서 우리나라의 국제적 위상을 높이고 우주 강국으로 도약하는 계기를 마련할 수 있을 것”이라고 말했다.

이어 “다누리 개발을 통해 확보한 기술과 다누리의 임무 운영을 통해 얻은 과학 데이터는 향후 우리나라의 달 과학 연구에도 크게 기여함은 물론 우주개발에 대한 국민적 관심도 제고할 것으로 기대한다”고 강조했다.