알뜰폰 1000만 시대? 휴대폰 가입자는 줄었다...양정숙 의원 "통계 왜곡 심각"

강소현 2022.04.24 14:40:10

[디지털데일리 강소현 기자] 최근 알뜰폰 전체 가입자가 1000만명을 넘어선 가운데 휴대폰회선 가입자는 감소한 반면, 사물인터넷(IoT)회선 가입자는 크게 증가한 것으로 나타났다. 이에 통신 자회사의 알뜰폰 시장 점유율을 50% 이내로 제한한 등록조건 산정 방식에 왜곡이 심해졌다는 지적이 제기됐다.

24일 국회 과학기술정보방송통신위원회 소속 양정숙 의원(무소속, 사진)이 과학기술정보통신부로부터 제출받은 자료에 따르면 2019년 알뜰폰 휴대폰회선 가입자 687만명에서 2021년 말 609만명으로 11.3% 감소했다. 반면 같은 기간 IoT회선 가입자는 87만명에서 426만명으로 384.8% 급증했다.

알뜰폰 가입자 통계에서도 지난 2월말 통신 자회사의 휴대폰회선 가입자 점유율은 전체 631만명 중 321만명으로 이미 51%를 넘겼지만, IoT회선 가입자가 크게 증가하면서 IoT회선을 포함한 알뜰폰 전체 시장 점유율은 31.8%로 왜곡 현상이 큰 것으로 나타났다.

최근 통신 자회사들의 휴대폰회선 가입자 점유율은 2019년말 37.1%에서 2020년말 42.4%로 5.6%포인트 증가했고, 2021년말에는 전년대비 8.4%포인트 증가한 50.8%으로 점유율이 계속 늘어 올해 2월에는 50.9%에 달했다.

반면 IoT회선을 포함한 알뜰폰 전체 시장 점유율은 2019년말 36.1%이었지만 2020년말에는 31.4%로 4.7%포인트 하락했고 이후 2021년말 31.9%, 올해 2월에는 31.8%로 오히려 시장점유율이 줄어든 채 30% 초반대를 유지하고 있다.

이 같은 현상은 휴대회선 가입자가 전반적으로 줄어들고 있는 상황에서 IoT회선 가입자는 2019년말 87만명에서 2020년말 300만명으로 3.4배 이상 증가했고, 2021년말에는 가입자가 더욱 늘어 426만명, 올해 2월에는 448만명까지 늘어났기 때문으로 풀이된다.

특히 통신 자회사의 IoT회선 가입자수는 2019년말 25만명에서 올해 2월 현재는 21만명으로 4만명이 줄어들었다. 같은 기간 중소‧독립계 알뜰폰 사업자의 경우는 62만명에서 427만명으로 6.8배 급증해 수익성이 떨어지는 IoT회선 가입자 95.2%가 중소 사업자에 집중되어 있는 것이다.

양정숙 의원은 “통신 자회사들의 경우 모기업으로부터 부당지원과 불법 보조금 위주의 시장경쟁을 통해 수익성 높은 휴대폰회선 가입자 유치에 열을 올려 점유율이 51%를 넘어섰다”며 기존 통신사 시장지배력이 알뜰폰 시장으로 그대로 전이되고 있는 문제점을 지적했다.

그러면서 “과기정통부가 작년부터 지금까지 산정방식 개선을 위해 통신 3사 의견을 듣겠다며 시간을 끄는 사이 휴대폰회선 가입자 51%를 통신 자회사들이 싹쓸했다. 기울어진 운동장에서 고군분투하는 중소 알뜰폰 사업자를 위해 현행 점유율 산정방식을 즉시 개선해야 할 것”이라며 정부의 신속한 조치를 촉구했다.